Au moins six personnes ont été tuées et 24 blessées dans une fusillade survenue lundi dans le nord des Etats-Unis lors d'un défilé pour la fête de l'indépendance américaine, selon les autorités locales qui recherchent le tireur.

Un homme âgé de près se 20 ans, est soupçonné d’avoir ouvert le feu vers 10H15 (15H15 GMT) sur la foule réunie pour les festivités à Highland Park, une ville située sur les rives du lac Michigan au nord de Chicago, avant de prendre la fuite. Un fusil a été retrouvé, mais l’individu est toujours “considéré comme armé et dangereux”, a précisé la police, qui a appelé la population à rester à l’abri jusqu’à son interpellation.

Des centaines d’agents ont été déployés pour appréhender le suspect et venir en aide à la population. Sur des images de la ville diffusée sur les chaînes de télévision, on voit les forces de l’ordre circuler dans des rues vides, où les trottoirs sont couverts de fauteuils de camping abandonnés dans la panique.

Les tirs ont éclaté alors que des centaines de personnes s’étaient massées pour assister au traditionnel défilé du 4 juillet, qui célèbre la déclaration d’indépendance des Etats-Unis en 1776.

Les Etats-Unis sont encore sous le choc d’une série de fusillades, dont l’une dans une école primaire d’Uvalde au Texas, le 24 mai, avait fait 21 morts dont 19 enfants. Le pays est plus généralement confronté à une hausse de la violence par armes à feu avec plus de 22.000 personnes tuées depuis le début de l’année, selon le site Gun Violence Archive.

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