Novak Djokovic s’est qualifié aux 8es de finale de l'Open d'Australie face au Bulgare Grigor Dimitrov (28e mondial) 7-6 (7/9), 6-3, 6-4, samedi à Melbourne.

En quête d’un 22e titre du Grand Chelem pour égaler le record de l’Espagnol Rafael Nadal, il affrontera lundi l’Australien Alex De Minaur (24e) pour tenter de rejoindre les quarts de finale.

Contre Dimitrov, Djokovic a immédiatement pris le match en mains et a mené jusqu’à 5-3 quand sur sa 2e balle de set, il a montré de premiers signes de douleur à la cuisse, toujours enserrée dans un énorme bandage, comme depuis le début du tournoi.

Sur sa troisième balle de set, il a carrément laissé passer la balle et il est devenu évident qu’il était dans l’incapacité de faire de grands déplacements et de grandes enjambées vers son côté coup droit.

Le Serbe est parvenu à emmener la manche jusqu’au tie break où il a sauvé trois balles de set avant de décrocher lui-même le premier set sur une volée amortie.

Il a ensuite réussi un double break pour mener 3-0 dans la troisième manche. Dimitrov a refait un break de retard (3-1) mais pour immédiatement perdre blanc son jeu de service suivant.

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